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Wie wir wieder Freiheit erlangen:

Freiheit!

Gratis ist nicht frei: Wie uns das Silicon Valley täuscht

Blick hinter den Vorhang: Google beherrscht unsere Daten mehr als alle anderen Tech-Konzerne. Von Robert Epstein, aus dem Amerikanischen von Webdesign Schweiz

Robert Epstein, PhD, ist Senior Research Psychologe am American Institute for Behavioral Research and Technology in Vista, Kalifornien. Er hat fünfzehn Bücher über A. I. und andere Themen veröffentlicht und ist der ehemalige Chefredakteur der Psychologie von heute.

Ich habe gerade 'Now You See Me 2' gesehen. Daniel Radcliffe spielt den teuflischen Tech-Magnaten Walter Mabry, der eine Mischung aus Mark Zuckerberg und Lord Voldemort ist. Laut der Filmerzählung zerstören Mabry und seine Mitarbeiter 'das Leben der Menschen, spionieren die Welt aus... verkaufen die Privatsphäre, um ihren Gewinn zu steigern'. Sie entsorgen auch Menschen auf schreckliche Weise, manchmal beim Lachen. Ha ha ha ha ha!

Es ist die Aufgabe der Elite-Magier genannt The Horsemen - gespielt von Mark Ruffalo, Jesse Eisenberg, Woody Harrelson und Lizzy Caplan -, ihre Magie umzudrehen, um die bösen Jungs zu entlarven und sie zu zwingen, 'ins Licht zu treten'.

Der Film ist einerseits kindisch, andererseits eine phantasievolle Metapher für eine reale Situation, die jeden Tag im Internet gespielt wird. Gibt es solche bösen Jungs wirklich? Abgesehen von den schrecklichen, unerbittlichen Morden (soweit ich weiß), deutet eine zunehmende Anzahl von Beweisen darauf hin, dass es sie gibt. Eine kleine Anzahl von grossen Konzernen spioniert wirklich die Welt aus, verletzt unsere Privatsphäre, um ihren Gewinn zu steigern, und - wie ich in meinem letzten Essay 'Die neue Zensur' dokumentiere - sie zerstört manchmal das Leben von Menschen.

Kleine Geschäftsinhaber haben sich seit langem über die häufigen und mysteriösen Anpassungen des Suchalgorithmus von Google beschwert, die sie effektiv bestrafen, weil sie eines der meist obskuren Kriterien der Suchmaschine verletzt haben.

Selbst einige der weltweit größten Unternehmen leben in ständiger 'Angst vor Google'; plötzliche Verbannung aus den Suchergebnissen, YouTube, AdWords, Adsense oder einem Dutzend anderer Alphabet-eigener Plattformen können verheerend sein.

Wenn es um Big Tech geht, gibt es viel, worüber man sich Sorgen machen muss, aber konzentrieren wir uns auf das Datenschutzproblem - ein Problem, über das mehr Menschen nachzudenken beginnen, aber das nur wenige wirklich verstehen. Für eine Weile sah es so aus, als wären die Amerikaner völlig gleichgültig, ihre persönlichen Daten an Unternehmen wie Facebook und Google weiterzugeben. Das scheint sich endlich zu ändern.

Eine kürzlich durchgeführte Pew-Umfrage ergab, dass 91 Prozent der amerikanischen Erwachsenen sich jetzt Sorgen darüber machen, dass sie die Kontrolle über die Art und Weise, wie ihre personenbezogenen Daten verwendet werden, 'verloren haben', und eine kürzlich durchgeführte Studie von mir legt nahe, dass die Menschen etwa 40 Prozent mehr personenbezogene Daten online preisgeben, als sie es tun würden, wenn sie sich besser bewusst wären, wie diese Informationen verwendet werden könnten.

Ich denke, die Menschen werden noch besorgter sein, wenn sie verstehen, was hier wirklich auf dem Spiel steht. Wenn Menschen Tag für Tag kleine Stücke ihres Lebens an Big Data weitergeben, geben sie schließlich die Macht über ihr Leben auf. Folgendermassen funktioniert es::

Wenn wir 'kostenlose' Online-Dienste wie Facebook, Gmail, YouTube, Instagram oder die Google-Suchmaschine nutzen, schließen wir tatsächlich einen Vertrag ab - und, nein, ich meine das nicht nur im bildlichen Sinne; ich meine, wir schließen buchstäblich einen rechtsverbindlichen Vertrag ab.

Wie Google in seiner 1.900 Wörter umfassenden Vereinbarung über die Nutzungsbedingungen, die auch seine 3.000 Wörter umfassende Datenschutzerklärung enthält, feststellt: 'Mit der Nutzung unserer Dienste erklären Sie sich mit diesen Bedingungen einverstanden.'

Diese Regel gilt auch, wenn Sie nicht wissen, dass Sie einen dieser Dienste nutzen - was meistens der Fall ist! Google Analytics, Google AdWords und Google AdSense zum Beispiel sind in Millionen von Webseiten eingebettet.

Wenn Sie eine dieser Seiten besuchen, nutzen Sie die Dienste von Google und sind an deren Nutzungsbedingungen gebunden. Das Gleiche gilt für Facebook, dessen 'Daumensymbole' das Web prägen, wenn auch in geringerem Maße als die Produkte von Google.

Was steht also in Googles mysteriösem Vertrag? Wozu haben wir alle zugestimmt, wenn wir Google-Services nutzen, wissentlich oder nicht?

Aus Gründen der Übersichtlichkeit habe ich die Allgemeinen Geschäftsbedingungen von Google auf einen einfachen, dreiteiligen Vertrag reduziert. Wenn Sie die Geduld aufbringen, können Sie die Originaldokumente selbst lesen, um zu sehen, ob meine Meinung zutrifft. Ich denke, es ist bemerkenswert vollständig:


Der Vertrag

Was Sie bekommen. Sie, der Benutzer, bekommen viele "kostenlose" Dinge. Beispielsweise können Sie unserer Suchmaschine beliebig viele Fragen stellen, und wir geben Ihnen Antworten. Wir bieten Ihnen auch die Möglichkeit, sich unsere kostenlosen Landeskarten anzusehen, wenn Sie eine Wegbeschreibung benötigen, kostenlose Videos anzusehen und Ihnen einen kostenlosen E-Mail-Service zu geben - viele kostenlose Dinge.


Was wir dafür bekommen

Im Gegenzug können wir alles aufzeichnen, was Sie rund um die Uhr tun - Fragen, die Sie stellen, die Einkäufe, die Sie tätigen, die Websites, die Sie besuchen, die Videos, die Sie sich ansehen, die Orte, an die Sie gehen, die Menschen, mit denen Sie kommunizieren.


Das Kleingedruckte

Wir dürfen diese Aufzeichnungen aufbewahren und die Informationen, die wir über Sie sammeln, verwenden, um Sie mit Unternehmen zu verbinden, von denen wir glauben, dass sie Ihnen Dinge verkaufen wollen - so dass Sie erwarten sollten, dass sie Werbung von diesen Unternehmen erhalten.

Wir können diese Informationen auch mit den, äh, Nachrichtendiensten teilen, weil diese uns geholfen haben, herauszufinden, wie wir diesen ganzen Betrug überhaupt einrichten.

Diese haben eine Menge Macht über Sie - die Macht, die mit Informationen einhergeht - und Sie haben keine Macht über diese.

Auf den ersten Blick mag das nicht besonders beängstigend klingen. Es ist schließlich nur ein Informationsaustausch. Sie erhalten von Google kostenlose Informationen und geben im Gegenzug Informationen über sich selbst preis.

Denken Sie noch einmal nach. Das mag am Anfang recht sein, aber was passiert im Laufe der Monate und Jahre? Sie erhalten weiterhin jeden Tag dieses kleine Rinnsal an kostenlosen Informationen, aber Google hat inzwischen eine riesige Datenbank mit Informationen über Sie aufgebaut - und diese Datenbank hat einen Wert.

Durch die Verwendung der personenbezogenen Daten, die Google über seine Nutzer erhält, um Werbung zu verkaufen, beläuft sich der Unternehmenswert derzeit auf etwa 80 Milliarden Dollar pro Jahr. (Zum Vergleich: Facebook hat im vergangenen Jahr rund 18 Milliarden Dollar generiert.)

Sehen Sie das Problem? Im Laufe der Zeit ist die Begebenheit aus dem Gleichgewicht geraten. Was mit einem kleinen Sammelsurium von Informationen begann, die Google über Sie hatte, wuchs zu einem Berg heran; auf Ihrer Seite bekommen Sie immer noch nur dieses Rinnsal. Im Laufe der Zeit hat das, was als eine einigermaßen faire Regelung begann, Sie und Google in radikal unterschiedliche Machtpositionen gebracht. Sie haben eine Menge Macht über dich - die Macht, die mit Informationen einhergeht - und du hast keine Macht über sie.

Wenn Google will, kann es die Informationen, die es über Sie hat, dazu verwenden, Sie in Verlegenheit zu bringen, Sie zu bedrängen oder sogar zu ruinieren. Es könnte auch das, was es über Sie weiß, nutzen, um Sie zu beeinflussen. Es könnte Ihnen Informationen geben, die auf die eine oder andere Weise geneigt sind, um dem Unternehmen zu nutzen oder ein beliebiges Ziel zu erreichen; Sie hätten keine Möglichkeit zu wissen, dass es dies tut. Wie meine Labor- und Online-Recherche gezeigt hat, kann Google durch die Neigung der Informationen, die es Ihnen gibt, die Entscheidungen beeinflussen, die Sie über kleine Dinge treffen, wie z.B. wohin Sie reisen und was Sie kaufen sollen, und auch über große Dinge, wie z. B. wen Sie wählen sollen und was Sie glauben sollen.

Die Vereinbarung über die Nutzungsbedingungen garantiert, dass Google immer mehr Kontrolle über alles, was Sie tun, denken und sagen, erhält. Sie haben in der Zwischenzeit keine Ahnung. Wie Noam Chomsky einmal über Handelsvereinbarungen mit geschlossenen Türen sagte: "Die Menschen wissen nicht nur nicht, was mit ihnen passiert, sie wissen auch nicht, dass sie es nicht wissen."

Dafür haben wir uns unwissentlich angemeldet - eine Welt, in der eine riesige und ständig wachsende Menge an Macht in den Händen einer kleinen Anzahl von Führungskräften konzentriert ist - nicht nur bei Google, sondern zunehmend auch bei anderen Unternehmen, die das irreführende Umsatzmodell von Google übernommen haben.

Magier sind auf die Irreführung angewiesen, um ihre Tricks durchzusetzen; Google auch, und es hat einen Trick hervorgebracht, der die Filmmagie trivial erscheinen lässt. Es hat uns verwirrt zu denken, dass seine verlockende Reihe von Dienstleistungen ganz zu unserem Nutzen da ist. Es hat unsere Aufmerksamkeit vom eigentlichen Zweck dieser Dienste abgelenkt: uns dazu zu bringen, jedes Stück unseres persönlichen Lebens wegzugeben, damit es die Informationen für den Profit nutzen kann, und schnell die Mittel zu gewinnen, um größeren Einfluss auf uns auszuüben, da es die Freiheit der Menschen auf der ganzen Welt bedroht, wie es nichts anderes je zuvor getan hat.

Wir müssen von vorne anfangen. Wir müssen Googles Erfolgsmodell ins rechte Licht rücken und es per Gesetz verbieten. Und Googles oberflächliche Mission - die Organisation der Informationen der Welt - muss zu einem öffentlichen Projekt werden, nicht zu einem, das von einem gewinnorientierten Unternehmen betrieben wird. Wenn ich eines Tages zurückblicke, denke ich, dass die Leute es seltsam finden werden, dass alle Informationen der Welt einst in den Händen eines raffgierigen Unternehmens waren.

Öffentliche Bibliotheken haben keine versteckten Pläne; sie verfolgen nicht die persönlichen Gewohnheiten der Menschen und verkaufen diese Informationen an den Höchstbietenden; sie beeinflussen keine Beamten oder versuchen, die öffentliche Meinung zu beeinflussen. Die öffentliche Suchmaschine wurde vor einigen Jahren in einem Artikel in The Nation vorgeschlagen, und eine Organisation namens Common Search arbeitet jetzt daran, die Idee in die Praxis umzusetzen; diese und ähnliche Bemühungen müssen ernst genommen werden.

Googles Suchmaschine ist ein kommentiertes Verzeichnis der Websites der Welt; diese Websites gehören der Welt, nicht Google, und das gilt auch für das Verzeichnis, zusammen mit allen anderen 'kostenlosen' Diensten, die Google und andere Unternehmen uns angeblich anbieten. Diese Dienstleistungen waren nie kostenlos; wir haben sie mit unserer Freiheit bezahlt.

Originaltext nachzulesen bei: Robert Epstein auf Vice.com